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后记


  1998年深秋,接到湖南教育出版社符本清先生的电话,他们正在编选一套《中国科普佳作精选》,《小灵通漫游未来》一书被荣幸地选中……
  也正巧,《小灵通漫游未来》出版,如今正好20周年。今年,先是上海《青年报》记起了《小灵通漫游未来》“20周岁,来电约我写了《从小灵通开始的未来之旅》一文,在410日发表。上海《申江服务导报》派出记者前来采访,在916日以整版篇幅推出《叶永烈:小灵通的爸爸》。接着,上海人民广播电台又在103日,在百姓大实话节目中,播出关于回忆当年读《小灵通漫游未来》的感想的专题……
  这些报纸、电台不约而同想起了小灵通,有两个原因:一是如今这些报纸、电台的编辑,大都是当年《小灵通漫游未来》的小读者,所以记得那本书;二是随着2000年的临近,记起了那位曾经带领他们漫游新世纪的小灵通
  旧事重提,说来话长。
  记得那是197710月,上海少年儿童出版社的几位编辑在一个小学里体验生活,约我给小学生们上一堂科学知识课。讲什么好呢?他们征求了小朋友们的意见,一致要我讲《展望二○○○年》。
  我冒昧地答应了下来,去讲了一课。想不到,第二天消息传开,有四个小学派代表来要我去讲;第三天、第四天,几十个中、小学要我去讲。后来,甚至连无线电厂、公安局、消防队、图书馆都要我去讲,讲的题目都是一个——《展望二○○○年》。
  我忙于本职工作,不能一一去讲,只好请他们放录音。然而,我的脑海中久久地思索着这样一个问题:为什么不论是孩子还是大人,都对“2000那么关心,那么富有兴趣呢?一位老师对我说:这是因为大家都知道祖国的未来是美好的,但很想具体地知道未来是怎样美好。孩子们是未来的建设者,他们就更加强烈地向往未来,关心未来。还有的老师建议我把讲课的内容写出来,写成一本书。
  正在这个时候,少年儿童出版社主动约我写一本科学幻想小说,题目是《在国庆五十周年的时候》,也就是1999年,以便答复千千万万小读者关于未来什么样的问题。
  这使我记起了十几年前写的一本科学幻想小说,叫做《小灵通的奇遇》,就是讲未来是什么样的。
  在写作《小灵通的奇遇》前,1959年,我写了第一本书稿《科学珍闻三百条》。当时,我刚刚走上科普创作道路,缺乏写作经验,从各报刊及国外杂志中收集了许多科技新成就,共300条,编成了《科学珍闻三百条》。然而,寄到一家出版社以后,被退稿,认为罗列了这些科技新闻,太枯燥,太乏味。这本书虽然没有出版,但是为了写这本书,使我熟悉了许多当时的科技新成就、新动态,其中有工业、农业方面,也有医药、交通、通信、宇宙航行等方面的。
  后来,我为了克服《科学珍闻三百条》一书的缺点,决定把它写成一本科学幻想小说。我通过一位眼明耳灵、消息灵通的小记者——小灵通,到未来市进行一番漫游,报道种种未来的新科学、新技术。这样一来,抓住了一根贯串线,把那些一条条孤立的科学珍闻,像一粒粒珍珠用一根线串了起来。另外,在讲每条科学珍闻时,不是直接讲如何如何,而是通过形象化的幻想故事来写。于是,在1961年初,写成了《小灵通的奇遇》初稿。
  写出初稿后,由于忙于别的写作,一放便是十几年。特别是在林彪、四人帮横行的那些日子里,像这样的书稿根本不可能出版,所以我一直把它压在箱底,渐渐淡忘了。
  感谢科学春天的到来,这颗被遗弃多年的种子终于萌发了。我把那发黄的书稿送到少年儿童出版社,立即得到领导和编辑的热情肯定。他们建议把书名改为《小灵通漫游未来》,压缩头、尾,并提出许多宝贵的修改意见。于是,我重新写了一稿。在少年儿童出版社的大力帮助下,在画好插图之后,这本书只花了3个月的时间就印好,与广大小读者见面了,算是部分回答了他们关于未来什么样的问题。
  《小灵通漫游未来》成为文革后出版的第一部科幻小说,一下子印了一百几十万册,成了当时的畅销书。
  出版以后,我收到许多小读者的来信,要小灵通带他们再到未来世界漫游一番。责任编辑也几度敦促我写续篇。我几次提笔想写,却又放了下来,因为让小灵通如此这般再去未来世界漫游,泛泛而写,缺乏核心,缺乏思想深度。于是,几年过去了,《小灵通漫游未来》的小读者已成了大读者了,续集还是没有写出来。
  偶然发生的一件事,如一石击破井中天,促使我很快地写出了《再游》。
  那是在1984年初,我应邀到华东化工学院讲演。讲毕,收到大学生们递来的许许多多条子,其中一张便条上这么写着:
   
一点希望

  当前面临新的产业革命。过去的《小灵通漫游未来》写的大多是上一次革命的结果,或其思想未摆脱发动机——传动机——工具机。控制机仍未摆到重要地位。应重写《小灵通漫游未来》,未来社会应当充分表现出第四次产业革命后的情况,如对社会生活、教育等等的影响,也应写好信息革命与前几次产业革命的关系。
             当年《小灵通漫游未来》的热心读者
  哦,当年的小读者,如今成了我的老师。一张随手而写的条子,给我以莫大的启示。
  我把条子转给责任编辑看了,她也觉得有启发。于是,我们就商定:《小灵通再游未来》以展望新的技术革命的灿烂前景为主线。
  抓住了这根主线,有了这样的核心,顺顺当当地,我很快就写出了《小灵通再游未来》。
  后来,《小灵通漫游未来》与《小灵通再游未来》,合并成为《小灵通游未来》一书。
  由于《小灵通游未来》的广泛印行,如今,不仅有的电话商标叫小灵通,有的商店取名小灵通,有的人的外号叫小灵通,就连有的电视剧里的对话也说:你快成了小灵通啦!
  在20年后,重读《小灵通漫游未来》,感触颇多。
  《小灵通漫游未来》是通过眼明手快的小记者小灵通漫游未来市的所见所闻,对未来作全景式的扫描。我庆幸当时写的是《小灵通漫游未来》,而不是《小灵通漫游1999年》,把科学幻想的预言距离拉大,拉到21世纪以至更为遥远的未来。所以,今日重读这本书,有一些科学幻想已经实现,或者即将实现,而大部分科学幻想尚未实现,仍可以说是展望21世纪或者说是展望未来
  小灵通前往未来世界,乘的是原子能气垫船。如今,气垫船已经很普通,从上海至宁波,从深圳到珠海,每天都有飞翔船往返。所谓飞翔船,也就是气垫船。当然,小灵通乘的以原子能为动力的大型气垫船,虽然还没有出现在世界上,但是已经不很遥远了。
  小灵通手腕上戴的电视手表,已经接近于变成现实,如今,掌上微型电视机已经商品化。更小的手表大小的微型电视机的诞生,指日可待。
  小灵通在未来世界乘坐的飘行车,不仅能在地面行驶,而且能够在空中飘行。这种飘行车,也许会在21世纪出现。不过,最近我看美国电影《第五元素》,却吃惊地发现,这种飘行车已经在银幕上——当然,电影中是用三维电脑动画拍摄出飘行车特技镜头,不过这使我十分激动——20多年前的科学幻想,起码已经被美国电影导演在银幕上变为现实。当年,《小灵通漫游未来》曾被初出茅庐的梁晓声(当时他在北京电影制片厂任编剧)改编为电影剧本,交到导演谢添手里,谢添就为这飘行车发愁,因为按照那时中国电影的特技水平是拍不出飘行车的。
  在《小灵通漫游未来》中写到的环幕立体电影,如今已经变为现实。把小轿车驶进电影院,坐在车里看电影,这些已经实现——虽说并不那么普遍,但是毕竟有了。
  小灵通见到小虎子的老爷爷(曾祖父)下棋不戴眼镜,很吃惊。一问小虎子,这才明白:他的眼睛不花,那是因为他眼睛里装了老花眼镜。镜片是嵌在眼睛里的,所以你看不出来他戴眼镜。我的爸爸的眼睛里也嵌着镜片,不过,他嵌的是近视镜片。这种嵌在眼睛里的眼镜,如今比比皆是——隐形眼镜。
  在《小灵通漫游未来》中,曾写及未来市农厂,在巨大的玻璃温室里,工厂化生产农产品。这样的农厂,如今已经有了。当然,书中所写的一个月可以收一次苹果,半个月可以收一次甘蔗,10天可以收一次白菜、菠菜,而韭菜在一个星期内就可以割一次,还有那红红的苹果,比脸盆还大,黄澄澄的橘子像一只只南瓜切面圆圆的像张圆桌面的西瓜……则尚需努力,才能变为现实。
  《小灵通漫游未来》中还有许多科学幻想,尚待21世纪实现。比如,天气完全由人工控制,晴雨随意,天听人话;天空上高悬人造月亮,从此都市成了真正的不夜城;家家都有机器人充当服务员;人的器官可以像机器零件一样调换,从此人长生不死”……
  现在重读《小灵通漫游未来》,最大的缺憾是书中没有写及电脑。电脑如令已经无处不在,到处引发智力革命。就连我的这篇文章,也是用电脑写出来的。但是,小灵通居然在未来市没有见到电脑,这不能不说是极大的失职
            19981112日于上海沉思斋                   叶永烈

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