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土星,美丽的草帽


    在森林小学的课堂上,梅花鹿老师正在讲天文课。"亲爱的同学们,今天我们讲土星。"老师指着墙上的一幅天体挂图对大家说,"土星是离太阳第六远的行星,土星橘色的表面上,漂浮着明暗相间的彩云,赤道面上还有发出柔和光辉的光环,远远望去就像一顶美丽的草帽。"
    火狐狸很得意,因为她用天文望远镜看过土星,真的很漂亮,就象她最想要而妈妈不给买的那一顶。火狐狸举起手要发言,老师让她站起来说。火狐狸说:"我用天文望远镜看过土星,很漂亮,我们可不可以拿它来当草帽?"老师笑了:"你知道土星有多大吗?它的直径大约有12万千米,是地球的9.5倍;体积是地球的730倍。不过它的平均密度却比水还要小,假如将土星放入水中,它会浮在水面上。这么大的一顶'草帽',恐怕你也顶不住吧。"火狐狸很不好意思地坐下了。
    老师接着问大家:"你们谁知道有关土星的传说?"倩倩兔很得意地举手发言:"我平时最爱看神话故事了,希腊神话中它叫克洛诺斯,是神王宙斯的父亲。无论东方还是西方,土星都是主宰农业的天神。"老师点头微笑:"真不错,大家有什么问题也可以提出来。"
    火狐狸举手问:"我看土星表面好象是七色的,这是为什么?"老师回答说:"土星的内部有岩石构成的核,核的外面是5000千米厚的冰层和金属氢组成的壳层。再外面被色彩斑斓的云带包围着。这些彩色的云带主要由氢、氦以及甲烷等组成。真正的土星表面我们是看不到的,我们看到的只是温度低于-200℃的云顶,所以你看到的土星是色彩斑斓的。"
    火狐狸又问:"土星象一顶漂亮的草帽,那帽檐是什么呢?"老师回答道:"荷兰天文学家惠更斯(Christiaan Huygens) 发现环绕在土星赤道面上有一道光环,它由无数形状、大小不等,直径在7.6厘米~9米之间的冰块组成,以很快的速度围绕土星运转,在太阳光的照耀下呈现出各种颜色。后来,人们根据地面观测和空间探测,把土星环划分为7层。'旅行者1号和2号'探测器把土星环的近距离照片送回地球后,科学家们非常吃惊:原来土星环的每一层又可以细分成上千条大大小小的小环,土星环的整体形状就象一张巨大的密纹唱片,从土星的云顶一直延伸到32万千米远的地方。"火狐狸不禁发出大大的惊叹声:"土星环太伟大了!"
    老师接着说:"土星家族并不是只有孤单一颗星,它还有一个卫星家族,这个我们下次课再给大家具体的讲。火狐狸,你还有什么问题吗?"火狐狸摇摇头,但是她的心里却拿定了一个主意。
    第二天一上课,火狐狸就给大家带来一个惊喜,原来她戴了一顶按照土星的样子做的美丽的草帽,比妈妈不给买的那顶还要漂亮。


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