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从东西方思维的不同看学中文的重要性


by Liao,Bonnie on 2006-12-18

孩子们常会问:“我为什么要学中文?”家长越是对此坚信不移并有多方面论据的,越容易回答这个问题,甚至会主动和孩子展开论证,提高孩子的认识,激发孩子的内在动力。各个孩子所能接受的道理也不同,家长手里的“钥匙”越多,打开“锁” 的几率就越大。


家长们常讲的道理包括:1)是中国人,当然要学中文;2)中国的各方面发展很快,会中文将来在事业上可以有更多发展机会和更强竞争力;3)中国的历史、文 化悠久,而语言是文化的载体,会中文就可以更充分地了解中国;4) 从小在双语环境长大的学生,各方面的学习能力,尤其是语言能力总的来说比只会单一语言的学生强;5)会中文可以加强和祖父母和外祖父母的交流;6)将来别 人总会问你会不会中文,老说“不会” 是很难为情甚至痛苦的;7)会中文可以常到中国去旅游;8)到中餐馆可以点别人不会点的菜;等等。


笔者在3月3日下午NPR(National Public Radio)电台的“Talk of the Nation”节目里,听到心理学家Richard Nisbett在与听众讨论他的新书“思维的地理性”(“The Geography of Thought: How Asians and Westerners Think Differently... And Why”),深受启发。认为这可以算是学习中文的又一“意义”,特介绍如下。


当Nisbett教授让他的学生们看20秒钟水下世界的动画片时,他的美国学生和来自日本的学生竟然会“看到” 不同的东西。屏幕上放的是一条大鱼在一群小鱼中游动。美国学生注意到,“首当其冲的是一条鳟鱼,肚皮上还有些红斑点。”而日本学生则称,“那似乎是一条小 溪的一段,有一些石头和水草。” Nisbett教授戏称,在美国学生看来,凡是不会动唤的,都不算数。(“As far as they are concerned, if it doesn’t move, it doesn’t count.”)


他认为,东西方人(Westerners and East Asians)在认识世界方面有重大不同,这个实验不过是个线索罢了。东西方人不仅思维不同,甚至连“看到的” 世界也不同。这是由于不同的生态环境、社会结构、哲学伦理和教育系统造成的,与遗传基因无关。这种差别始于古老的希腊和中国,并留存到现代世界。平均地 讲,东方人的思维属“环型”(“circular”) 重整体(holistic) ;西方人(尤其是美国人)的思维属“线型”(“linear”) 重个体。东方人更容易看到“森林” ,西方人更容易看到“树木”。在美国长大的移民后代,两种思维能力常常兼有,但会逐渐被同化。


这些论点总的说来似曾相识,但所涉及到的“例子”或论据,则更具体更科学,会更容易被我们的孩子接受,为使他们理解“中西和璧” 和走双语之路的优势,又提供了素材。


Nisbett教授还举了很多例子,包括解释为什么东方学生上课时不如西方学生爱发言,等等。有兴趣可到NPR的网站去听: http://discover.npr.org/rundowns/rundown.jhtml?prgId=5&prgDate=March32003 。(廖冰)



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